Corocznie w ostrej walce konkurencyjnej producenci samochodów wypuszczają na rynek nowe modele samochodów o nadwoziach zmienionych całkowicie lub przynajmniej częściowo. Gdy chodzi o wygląd nadwozia, równie ważne jak kształt sa ozdoby oraz barwy lakierów, odpowiednio rozmieszczone części chromowane, stosownie dobrane obicia wewnętrzne itd. Modelowanie nadwozi, wykończenie wnętrz oraz zharmonizowanie barw powierza się często artystom plastykom. Czynniki związane z kształtem i wyglądem samochodu są objęte mianem „stylingu”. Jako ozdoby stosuje sie zwykle chromowane listwy z przodu i z bokow samochodu. Natomiast ozdobne figurki na osłonie silnika spotyka sie coraz rzadziej. W niektórych krajach przepisy zabraniają stosowania tego rodzaju ozdób, ponieważ w razie potrącenia przechodnia mogą one powodować poważne skaleczenia lub rany. Nadwozia maluje się w jednym lub w dwóch kolorach. Ze względów estetycznych ostatnio lakieruje sie na biało również i zewnętrzne boczniki opon. Nakłady na opracowanie nowych kształtów i wyglądu samochodów sa obecnie bardzo wysokie. Rozwój konstrukcji planuje się na kilka lat naprzód. Szczególnie starannie przygotowują swoją produkcję wielkie firmy amerykańskie, z uwagi na problem konkurencji. Przez długi czas wytwórnie amerykańskie przodowały w rozwoju kształtów nadwozi i nadawały styl produkcji samochodów. po ostatniej wojnie powstała jednak włoska szkoła stylingu, która uchodzi dziś za najbardziej postępową. Amerykanie często korzystają obecnie z wzorów europejskich, a szczególnie włoskich. przeciętny samochód europejski jednak wciąż jeszcze różni się znacznie od przeciętnego samochodu amerykańskiego podobnego przeznaczenia. Przytłaczającą większość parku samochodowego w USA stanowią duże pojazdy osobowe, uważane w Europie za luksusowe. Choć od niedawna europejskie samochody osobowe są coraz większe, przy czym wyraźnie wychodzą z użycia mikrosamochody, dość rozpowszechnione jeszcze przed kilku laty, jednak nadal samochody amerykańskie są większe i mają znacznie obszerniejsze wnętrza. [hasła pokrewne: akcesoria samochodowe, wynajem samochodów, foteliki samochodowe ]