Jeżeli natężenie ruchu ulicznego lub drogowego jest duże, sytuacje na jezdni zmieniają się zasadniczo w ułamkach sekund. Każdy samochód powinien więc być jak najłatwiej dostrzegalny, a jego zaobserwowanie nie powinno powodować olśniewania lub zjawiska powidoku, czyli pozostawania obrazu (na siatkówce oka) jeszcze przez pewien okres czasu po jego zniknięciu. Ujmując fizycznie, każda barwa jest wynikiem promieniowania świetlnego o określonej długości fali i określonej energii. Zakres promieniowania widzialnego dla człowieka ograniczają barwy fioletowe (fale o długości 0,36 , mikrona) oraz barwy czerwone (fale o długości 0,65 . . .0,81 mikrotna). Już Izaak Newton zwrócił uwagę na podobieństwo barw fioletowych i czerwonych, co umożliwiło mu skonstruowanie kola widma świetlnego, w którym przez nałożenie Skrajnych barw widma świetlnego uzyskuje się purpurę barwę przejściową pomiędzy czerwoną i fioletową. Ogólnie przyjmuje się, że istnieją trzy podstawowe barwy czerwona, zielona i fioletowa, które nakładając się w jednym miejscu dają barwę białą. Dostrzegane przez człowieka przedmioty na ogół nie są źródłami światła, lecz stają się widzialne wyłącznie dzięki odbijaniu promieni świetlnych, padajacych na nie z zewnątrz. Ciało białe w zasadzie odbija wszystkie padające nań promienie Świetlne. Jeżeli białe ciało oświetlone zostaje światłem czerwonym, pozornie ma barwę czerwoną, ponieważ tylko czerwone promienie świetlne natrafiają na ciało i ulegają odbiciu. Natomiast ciało czarne pochłania wszystkie padające nań promienie, a więc jakkolwiek oświetlone ma zawsze barwe czarną. Przykładowo ciało czerwone pochłania wszystkie padające nań promienie świetlne, z wyjątkiem czerwonych, które odbija, Zatem czerwone ciało oświetlone przez światło pozbawione promieniowania czerwonego ma barwe czarną, ponieważ nie odbija żadnych promieni świetlnych. Barwa ciała zależy od jego właściwości fizyko-chemicznych. Na ogól barwe ciała można zmienić przez pokrycie go powloką farby, w skład której wchodzą odpowiednie barwniki, czyli pigmenty. Okazuje się, że trzy podstawowe barwniki — czerwony, Żółty i niebieski przez zmieszanie w odpowiedni sposób pozwalają na uzyskanie każdej z barw widma świetlnego. [patrz też: okręgowa stacja kontroli pojazdów, regeneracja przekładni kierowniczych, regeneracja turbin ]